Rantanen desfruta de desempenho memorável para Avalanche na Global Series

TAMPERE, Finlândia — Mikko Rantanen é conhecido como um cliente legal entre seus companheiros de equipe do Colorado Avalanche, o tipo de competidor de cara séria que nunca deixa o mundo exterior ver suas emoções.

Até sexta-feira, isso é.

Você pode entender o porquê. Imagine jogar pela primeira vez um jogo da temporada regular da NHL em seu país de origem, recebendo um hat-trick e uma assistência na vitória de seu time por 6 a 3 sobre o Columbus Blue Jackets na World Series. 2022, então faça uma arena inteira cantar seu nome enquanto o relógio desce.

Mesmo o atacante do Avalanche não conseguiu esconder seus sentimentos enquanto ouvia a multidão de 12.882 pessoas na Nokia Arena começar a cantar:

“Miikko Rantanen, Miikko Rantanen…”

Seus olhos começaram a se encher. Arrepios começaram a se formar. Em seus sonhos mais loucos, ele nunca poderia ter imaginado isso.

“Foi muito legal”, disse o atacante de 26 anos. “Eu realmente não esperava isso. Achei que a torcida foi muito boa durante todo o jogo. Fiquei feliz em ouvir isso.

“Fiquei surpreso. Me deu alguns calafrios.”

Ele não era o único com eles.

Artturi Lehtonen disse que também ficou emocionado com o amor vocal demonstrado por Rantanen, seu amigo de longa data e contra quem jogou por mais de uma década.

Eles cresceram a 32 quilômetros de distância, Rantanen em Nousiainen e Lehkonen em Turku. O pai de Lehtonen, Ismo, já treinou Rantanen no passado e o treina todos os verões. Ismo Lehtonen disse recentemente que Rantanen era tão pequeno aos 12 anos que precisava desenvolver habilidades de elite, pois não poderia jogar de outra forma.

Anos depois, essas habilidades estavam lá para todos. E ouvir seu amigo ser abraçado pelo que parecia ser um país inteiro, bem, isso também deu calafrios em Arturri Lehkonen.

Mesmo quando eram meninos, ele diz, eles nunca poderiam evocar um roteiro de Hollywood como este.

“Quando você é criança, sabe, Mikko e eu pensamos que queremos jogar na liga finlandesa. E agora, para que isso aconteça…

“Quero dizer, foi divertido ver a reação dele e aproveitar o momento. Foi incrível. Fiquei muito feliz por ele.”

Assim como o resto dos jogadores do Avalanche, que também o saudaram com aplausos ensurdecedores quando ele entrou no vestiário.

Em vista de seu desempenho, eles foram bem merecidos.

“Isso foi muito legal”, Central Colorado Nathan MacKinnon disse. “Posso me imaginar em minha cidade natal ouvindo os cânticos.

“Estamos bem longe de Denver. [It] Foi muito legal ouvir isso.”

Curiosamente, o jogo parecia não ter drama no início do segundo período, quando Rantanen marcou seu primeiro gol 35 segundos após o intervalo, dando ao Colorado uma vantagem de 3 a 0.

O jogo estava no saco, ou assim parecia.

Mas os Blue Jackets tinham seu próprio herói da cidade natal na frente Patrick Lainenatural de Tampere, que ajudou Colombo a voltar ao 3-3 com um gol e uma assistência.

De repente, era o jogo de qualquer um.

Então veio o ponto de virada. Com Laine na área, Rantanen marcou o que acabou sendo o gol da vitória aos 8:54 do terceiro período. E depois do zagueiro Cale Makar ampliou a vantagem do Avalanche para 5-3, MacKinnon alimentou Rantanen para seu terceiro gol no jogo, este em uma rede vazia com 1:04 restantes.

Vídeo: CBJ@COL: Rantanen registra hat-trick em seu país natal

Curta a comemoração. Chapéus começaram a flutuar no gelo das arquibancadas. A multidão começou a cantar. Nos últimos 64 segundos do jogo, eles não pararam.

De sua parte, Rantanen abraçou tudo. O Avalanche deveria ter jogado na Global Series aqui no ano passado, disse ele, mas o evento foi adiado devido a preocupações com o coronavírus.

Nesta noite especial, sua paciência foi recompensada.

“Foi um jogo legal e foi legal jogar na Finlândia”, disse ele. “Obviamente eu estava esperando por isso. Foi adiado no ano passado. Muito legal e estou esperando o momento.”

Cerca de 20 minutos após a buzina final, Rantanen estava do lado de fora do vestiário, cercado por amigos e familiares. Houve abraços e high-fives por toda parte. Enquanto isso, um fã solitário pode ser ouvido cantando novamente “Miikko Rantanen” em algum lugar do prédio.

“É uma noite que não vou esquecer”, disse ele.

Nem aqueles que tiveram a sorte de estar na arena para testemunhar sua performance especial.