RBC alerta que ‘riscos desproporcionais’ podem limitar gastos verdes

A ministra das Finanças, Chrystia Freeland, deve apresentar a declaração econômica de queda do governo federal na Câmara dos Comuns na quinta-feira. (Reuters/Blair Gable)

De acordo com um economista do Royal Bank of Canada, altas taxas de juros e incerteza econômica podem levar o governo federal a reter novos investimentos verdes na declaração econômica de outono a ser divulgada na quinta-feira.

A ministra das Finanças, Chrystia Freeland, está entre os altos funcionários do governo para sinalizar que a atualização do orçamento começará a detalhar a resposta do Canadá à Lei de Redução da Inflação dos EUA (IRA). A legislação, sancionada pelo presidente Joe Biden em agosto, inclui incentivos maciços de US$ 369 bilhões relacionados às mudanças climáticas e à segurança energética.

“Com o ERI estimulando amplamente projetos verdes ao sul da fronteira, o Canadá corre o risco de perder sua posição competitiva na nova economia verde”, escreveu a diretora sênior de liderança econômica do RBC, Cynthia Leach, em um relatório na terça-feira.

O ministro de Recursos Naturais, Jonathan Wilkinson, ecoou essas preocupações na semana passada, dizendo a legislação criou um campo de jogo desigual entre as duas nações.

No entanto, Leach adverte que, com uma recessão iminente e as perspectivas fiscais do Canadá diminuindo, Ottawa pode optar por “conservar a energia seca fiscal” em vez de gastar muito em energia limpa e mudanças climáticas.

“Com riscos desproporcionais, a implantação de tecnologias limpas pode sofrer no ambiente atual de altas taxas de juros e incerteza econômica”, escreveu Leach.

Desde seus primeiros dias como Ministro das Finanças, Freeland vinculou a economia canadense às metas climáticas do país. Em 2020, ela insistiu que a recuperação da crise do COVID-19 “deve ser verde”.

No mês passado ela alertou para “dias difíceis pela frente” para a economia canadense, com o aumento das taxas de juros diminuindo o crescimento à medida que o Banco do Canadá luta para conter a inflação. No mesmo evento, ela pediu uma “política industrial forte” para incentivar as empresas a investir no Canadá.

Ottawa assumiu uma série de compromissos para esse fim, incluindo investimentos em veículos elétricos, uma estratégia crítica de minerais, um acelerador líquido zero, o Canada Growth Fund e grandes investimentos na captura, uso e armazenamento de carbono.

No entanto, a economista do Scotiabank, Rebekah Young, diz que isso não é suficiente.

“Esses são desenvolvimentos positivos, mas ainda ficam aquém de uma agenda de crescimento coesa (e a execução ainda está pendente)”, escreveu ela em um relatório divulgado na segunda-feira. “Esperamos que um novo programa de crescimento seja principalmente uma história de orçamento de 2023 (e potencialmente apoiado por mais dólares na época).”

O tempo está se esgotando, de acordo com o RBC. O banco diz que o Canadá precisa investir US$ 2 trilhões até 2050 para chegar a zero líquido, ou cerca de US$ 80 bilhões por ano.

“Com apenas US$ 10 bilhões a US$ 20 bilhões por ano em investimentos atuais, a implantação de tecnologias verdes precisa ser quatro a oito vezes maior do que os níveis atuais”, escreve Leach em seu relatório.

Jeff Lagerquist é um repórter sênior do Yahoo Finance Canada. Siga-o no Twitter @jefflagerquist.

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