Relacionamento Nike-Kyrie provavelmente acabou, diz Knight à CNBC

O relacionamento entre Kyrie Irving e a Nike, armador do Brooklyn Nets, provavelmente está rompido para sempre, disse o cofundador da gigante do calçado à CNBC.

“Eu duvido que voltaríamos”, disse o cofundador Phil Knight em uma entrevista que foi ao ar na quinta-feira. “Mas eu não tenho certeza.”

A Nike anunciou na sexta-feira passada que havia “suspenso” seu relacionamento com Irving e cancelado os planos de lançar seu próximo tênis de assinatura, parte das consequências maciças que se seguiram ao seu tweet sobre um link para um filme contendo material antissemita. O Nets também suspendeu Irving por pelo menos cinco jogos; ele já perdeu quatro.

Irving assinou com a Nike em 2011 e tinha uma linha de tênis de assinatura desde 2014, com seu acordo anual estimado em pelo menos US$ 11 milhões.

“Kyrie cruzou a linha”, disse Knight. “É bem simples. Ele fez declarações que simplesmente não podemos cumprir e é por isso que terminamos o relacionamento. E isso foi bom para mim.”

Irving postou um tweet deletado no mês passado com um link para um documentário intitulado “Hebrews to Negroes: Wake Up Black America”, que inclui negação do Holocausto e teorias da conspiração sobre judeus. Em uma polêmica entrevista pós-jogo alguns dias depois, Irving defendeu seu direito de postar o que quisesse.

Os Nets disseram que decidiram suspender Irving em parte porque ele “se recusou a declarar inequivocamente que não tinha crenças antissemitas”.

“Mesma situação. Foi cavado”, disse Knight.

Irving finalmente fez uma postagem no Instagram depois que os Nets anunciaram sua decisão de suspendê-lo, escrevendo em parte: “Para todas as famílias e comunidades judias que estão feridas e afetadas por minha postagem, sinto muito por causar dor. . “

Um dia depois, a Nike suspendeu seu relacionamento com Irving.

Irving também foi criticado por vários grupos anti-ódio, incluindo a Liga Antidifamação, bem como o comissário da NBA Adam Silver. Irving e Silver se reuniram no início desta semana em Nova York para discutir a situação, uma das várias condições que os Nets queriam que Irving conhecesse antes de reintegra-lo.

Um pequeno grupo de manifestantes estava do lado de fora do Barclays Center antes do time jogar contra o New York Knicks na noite de quarta-feira, alegando que Irving havia sido tratado injustamente pelo time e outros por falar o que pensava.

“Nós olhamos para quem contratamos e quanto pagamos e olhamos não apenas o quão bom é o atleta, mas qual é o seu caráter”, disse Knight. “Não é uma ciência exata, mas é um processo pelo qual estamos passando com muita intensidade e com muitas pessoas colocando as mãos nele.”

Irving não teve escassez de opiniões controversas ao longo de sua carreira. Ele perguntou repetidamente se a Terra era redonda antes de finalmente se desculpar com os professores de ciências. Após a pandemia em 2020, ele pediu aos jogadores que considerassem pular a retomada da temporada em uma bolha no Walt Disney World, na Flórida. E no ano passado, sua recusa em tomar uma vacina contra o COVID-19 resultou na proibição de jogar na maioria dos jogos em casa do Nets.

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