Restaurante antigo desaba com demolição de University Heights

O restaurante de JJ Morgan em McKenzie e Cedar Hill Road foi derrubado na quinta-feira, enquanto o trabalho de demolição continua no local para uma remodelação de quatro anos e US$ 230 milhões.

A demolição do restaurante JJ Morgan em McKenzie e Cedar Hill Road na quinta-feira marcou o capítulo final do grampo Gordon Head, que fechou em 2020 quando o proprietário Russell Eng se aposentou.

É tudo parte do trabalho para preparar o caminho para um projeto de redesenvolvimento de quatro anos e US$ 230 milhões no local do University Heights Mall.

A demolição começou há alguns meses na área do estacionamento e o shopping será totalmente demolido, disse o prefeito de Saanich, Fred Haynes.

O shopping, que foi construído na década de 1980, foi vendido pela Wesbild Holdings para a imobiliária Greystar, com sede na Carolina do Sul, na primavera, pouco antes de o plano de redesenvolvimento ir ao conselho para uma leitura final.

Os planos de reconstrução para a propriedade delimitada pela Shelbourne Street, McKenzie Avenue e Cedar Hill Road incluem mais de 590 unidades de aluguel – 60 das quais serão designadas como acessíveis – bem como 11.000 pés quadrados de creche, ciclovias, uma praça pública e um BC Centro de trânsito na propriedade McKenzie Avenue/Shelbourne Street.

Espera-se que a loja Home Depot na propriedade seja expandida em 10.000 pés quadrados e permaneça aberta enquanto o local for reconstruído. O desenvolvimento eventualmente incluirá três edifícios independentes e vegetação adicional, disse Haynes.

O prefeito eleito de Saanich, Dean Murdock, que deve tomar posse como prefeito na reunião inaugural do conselho de segunda-feira, disse que “havia muita expectativa” sobre o início dos trabalhos. “É um projeto que foi considerado e discutido por muito tempo antes de finalmente ser aprovado.”

Ele disse que o escopo do projeto é semelhante ao redesenho do shopping Town & Country na Douglas Street e Saanich Road, que se tornou o distrito comercial de Uptown. “É tão importante como ele vai remodelar e redefinir o que é um corredor muito importante no distrito de Saanich”, disse Murdock.

A reconstrução de University Heights continua como parte da segunda fase do Shelbourne Street Improvement Project. A primeira fase foi concluída em julho, com ciclovias instaladas em Shelbourne ao norte da McKenzie Avenue até Torquay Drive.

Outro redesenvolvimento foi proposto diretamente por McKenzie da University Heights, disse Murdock. “Aquela interseção em McKenzie e Shelbourne, é claro, será muito movimentada em termos de atividade de construção”, disse ele. “A longo prazo, haverá uma revisão considerável desta área.”

Ele disse que foi bom ver o nível atual de construção acontecendo “no momento em que estamos potencialmente mergulhando em uma recessão”.

Haynes disse que a remodelação em andamento em McKenzie inclui 600 unidades de aluguel e uma instalação médica.

Chris Poirier-Skelton, presidente da Gordon Head Residents’ Association, disse que os moradores estão preocupados com o trânsito e o estacionamento resultantes das próximas mudanças. Se o projeto por meio de McKenzie for aprovado, “haverá o dobro do tráfego dentro e fora desta área”, disse ela, levantando preocupações sobre a segurança dos pedestres.

jbell@timescolonist.com