Saskatchewan. agricultores que adotam tecnologias agrícolas desenvolvidas localmente

A qualquer momento durante a estação de crescimento, Jake Leguee pode verificar um aplicativo e ver exatamente quanta umidade está no solo em sua fazenda.

Ele instalou meia dúzia de estações meteorológicas em sua propriedade – terras de terceira geração que ele e sua família cultivam perto de Filmore, Saskatchewan, no sudeste da província – para tornar suas operações mais eficientes. As estações rastreiam uma variedade de fatores que afetam as culturas, como temperatura do ar e do solo, níveis de umidade e vento. O aplicativo, desenvolvido por uma empresa de tecnologia agrícola de Saskatchewan, o ajuda a interpretar os dados.

“Isso realmente fez a diferença na forma como gerenciamos nossas plantações e nos torna mais ambientalmente sustentáveis ​​porque não usamos insumos se não precisamos deles”, diz Leguee.

A meta do governo federal de reduzir as emissões do uso de fertilizantes em 30% abaixo dos níveis de 2020 até 2030, lançada há dois anos, reviveu na consciência pública nesta primavera e no verão devido a uma série de consultas sobre como conseguir isso.

Mas Leguee diz que os agricultores canadenses têm um longo histórico de trabalho para tornar suas operações, incluindo o uso de insumos, o mais eficiente possível, e a vontade de aprender, experimentar e adotar novas tecnologias é essencial para o trabalho.

Jake Leguee cultiva com sua esposa, filhos e outros membros da família no sudoeste de Saskatchewan. (Jake Leguee)

Isso é parte do motivo pelo qual Saskatchewan se tornou um centro de tecnologias agrícolas emergentes, de acordo com vários especialistas do setor. Além disso, os agricultores desta província têm um histórico comprovado de adoção de novas tecnologias e apoio a startups locais, diz Sean O’Connor, diretor administrativo da Emmertech, um fundo de capital de risco Conexus de US$ 60 milhões, focado em startups de tecnologia agrícola de Saskatchewan.

“Os agricultores são os empresários mais inovadores do Canadá no que nos diz respeito e estão procurando novas soluções”, diz ele.

“Você não pode construir empresas de tecnologia agrícola na Bay Street. Elas pertencem aos ecossistemas agrícolas, onde você interage diretamente com a própria indústria.”

“Um ótimo lugar para fazer negócios”

A Croptimistic Technology é uma das empresas de tecnologia agrícola com sede em Saskatchewan que sente o amor local. Lançado em 2018 na Naicam, desenvolve mapas personalizados de solo, água e topografia (SWAT) para agricultores.

“É um ótimo lugar para fazer negócios”, diz o fundador Cory Willness, que trabalhou como agrônomo por muitos anos antes de iniciar a empresa. “No oeste do Canadá, em geral, há muitos agricultores que são os primeiros a adotar.”

Os mapas SWAT da Croptimistic ajudam os agricultores a identificar exatamente quais partes de seus campos precisam de nutrientes e quais não precisam, diz Willness, o que pode se traduzir em cerca de 15% a mais de lucro. Ele deu este exemplo: Se um agricultor gasta US$ 5 milhões em fertilizantes e sementes, mas 5% de seus acres são baixados, são US$ 250.000 perdidos.

Um homem e uma mulher usando bonés de marca
Cory Willness fundou a Croptimistic Technology com sua esposa, Shannon, em 2018. Eles estão sediados em Naicam, Saskatchewan, 150 quilômetros a leste de Saskatoon. (Enviado por Croptimistic Technology)

Croptimistic está em boa companhia. Em Regina, a Precision AI desenvolveu drones artificialmente inteligentes que realizam pulverização de precisão totalmente automatizada, e a Ground Truth Ag criou uma tecnologia que ajuda os agricultores a analisar e registrar amostras de grãos em tempo real para entender melhor a qualidade das colheitas. Nas proximidades do Emerald Park, o Crop Intelligence tem um aplicativo que permite que os agricultores analisem dados de suas estações meteorológicas para tomar melhores decisões de produção, melhorar a qualidade das colheitas e os lucros.

Melhor potencial de rendimento

Essa tecnologia pode não apenas economizar dinheiro dos agricultores por meio da redução de insumos agrícolas, mas também melhorar o potencial de rendimento, diz o Dr. Stuart Smyth, Presidente de Pesquisa em Inovação em Agronegócios da ‘Universidade de Saskatchewan.

Por exemplo, se um agricultor tem 320 hectares e pode determinar que a doença afeta apenas 5% de suas lavouras, o custo de aplicação de fertilizantes em toda a terra pode ser maior do que as lavouras perdidas.

“Digo aos meus alunos que na próxima década o uso dessas tecnologias digitais definitivamente tem o potencial de realmente revolucionar a agricultura de produção”, diz Smyth.

A agricultura foi responsável por 10% do total de emissões do Canadá em 2019, de acordo com o governo federal, e de 2005 a 2019, o uso de fertilizantes aumentou 71%.

“É um uma vitória para o agricultor e uma vitória para o meio ambiente“, Willness diz sobre melhorar a eficiência dos fertilizantes. “Se os regulamentos forem implementados ou os incentivos vierem, essas pessoas estarão preparadas.”

Assistência de arranque

Além de agricultores experientes em tecnologia, Saskatchewan tem um ecossistema de start-up de apoio, diz O’Connor, com a presença de grandes players do setor, como Brandt, AGT Foods, Protein Industries Canada e agências provinciais. organizações de desenvolvimento econômico e tecnológico – como a Innovation Saskatchewan – que priorizaram a tecnologia agrícola.

Muitas vezes ouço: “Você nunca vai entrar nos fazendeiros – eles apenas fazem a mesma coisa que seu avô fazia. Mas eu simplesmente não vi isso.– Jason McNamee, Lucent Biosciences

Jason McNamee sentiu o abraço desse ecossistema quando ele e sua equipe da Lucent Biosciences com sede em Vancouver apresentaram sua ideia para a Soileos em uma competição de startups de tecnologia de Saskatchewan em 2019. de plantas que anunciam benefícios como melhores rendimentos, custos e sustentabilidade ambiental. .

Embora não tenham vencido o concurso, chamaram a atenção do CEO da AGT Foods.

“Murad Al-Katib veio até mim logo após o arremesso e disse: ‘Você está dizendo o que eu acho que você está dizendo?’ E ele me deu seu cartão”, lembrou McNamee.

Alguns meses depois, a AGT e a Lucent se uniram a um consórcio de outras empresas para garantir uma doação de US$ 19 milhões da Protein Industries Canada.

A Lucent está atualmente concluindo o desenvolvimento de sua nova unidade de produção em Rosetown, Saskatchewan, que empregará aproximadamente 20 pessoas e terá capacidade para fabricar aproximadamente 7.000 toneladas de produto por ano – para começar. Eles esperam que o Soileos esteja disponível para os agricultores de Saskatchewan na próxima primavera.

“A comunidade de tecnologia agrícola em Saskatchewan é extremamente forte”, diz McNamee. “Muitas vezes ouço, ‘Você nunca vai entrar em fazendeiros – eles apenas fazem a mesma coisa que seu avô fez.’ Mas eu simplesmente não vi isso.”

Supere os obstáculos

Ainda há um longo caminho a percorrer para a indústria de tecnologia de Saskatchewan realmente decolar, e grandes desafios estão por vir.

Primeiro, investimentos adicionais são necessários, diz O’Connor, como evidenciado pelo fato de que US$ 182 milhões em capital de risco foram empregados na agtech canadense no ano passado, comparados a US$ 4,9 bilhões nos Estados Unidos.

Um ângulo baixo de um campo de agricultor verde e maduro com colheitas.  Uma fileira de silos é visível à distância.
Jake Leguee diz que os agricultores canadenses há muito se esforçam para tornar suas operações o mais eficientes possível, e a vontade de aprender, experimentar e adotar novas tecnologias é essencial para o trabalho. (Jake Leguee)

Um dos desafios para garantir o investimento neste setor é que é uma indústria menos compreendida, diz O’Connor, e que essa tecnologia leva mais tempo para ser desenvolvida e adotada, o que significa que leva mais tempo para os investidores verem retornos.

Finalmente, as pequenas empresas aqui lutam para contratar funcionários locais, especialmente no desenvolvimento de software, diz Willness.

“Esse é provavelmente um dos maiores desafios: tentar competir com todos os outros por talentos tecnológicos. É uma indústria tão quente.”

Ainda assim, o fato de Saskatchewan já estar experimentando esse nível de desenvolvimento e investimento em tecnologia agrícola é uma boa notícia para o oeste do Canadá, diz O’Connor.

“Por uma vez, não pertence aos grandes centros. Em vez de brigar por migalhas, podemos ter nossa própria fatia de pão.”