Tiro UVA e por que o esporte não pode ser o salvador da América

Flores são colocadas em um memorial para jogadores de futebol da Universidade da Virgínia assassinados.

Flores são colocadas em um memorial para jogadores de futebol da Universidade da Virgínia assassinados.
foto: Getty Images

O departamento de atletismo da Universidade da Virgínia não deveria ser notícia por algo assim.

Espera-se que o UVA Athletics chegue às manchetes como em 2018, quando o time de basquete masculino fez história ao se tornar o primeiro cabeça-de-chave número 1 a perder para o 16º cabeça-de-chave no Torneio da NCAA.

É um título, não isso.

Ou então, em 2019, quando o mesmo time que lidou com o fracasso, as piadas e o constrangimento de perder para a UMBC, voltou no ano seguinte e venceu o próprio torneio que os tornou a chacota do esporte, 388 dias depois.

É uma baita história, essa não.

Por causa da obsessão deste país com a violência e a cultura de armas, o UVA Athletics está nas manchetes, mais uma vez, por algo que não é uma história esportiva, mas é tão americana quanto uma história pode ser. Os jogadores de futebol UVA Lavel Davis Jr., Devin Chandler e D’Sean Perry morreram depois que o ex-membro do time de futebol Christopher Darnell Jones Jr. abriu fogo na noite de domingo em um ônibus fretado voltando de uma viagem de campo, matando três e ferindo outros dois.

“I cannot find the words to express the devastation and heartache that our team is feeling today after the tragic events last night that resulted in the deaths of Lavel, D’Sean and Devin, and the others who were injured,” O técnico de futebol da UVA, Tony Elliott, escreveu em um comunicado. “Eles eram jovens incríveis com grandes aspirações e um futuro extremamente brilhante. Nossos corações doem por suas famílias, colegas e amigos. Esses preciosos jovens foram convocados muito cedo. Todos nós temos sorte por eles fazerem parte de nossas vidas. Eles nos tocaram, nos inspiraram e trabalharam incrivelmente duro como representantes de nosso programa, nossa universidade e nossa comunidade. Descansem em paz, rapazes.

Pensamentos e orações nunca foram a resposta para acabar com a violência armada na América – a legislação é. É por isso que é tão irônico que esse trágico evento tenha acontecido dias depois de um dia eleitoral muito importante – porque o controle de armas tem sido um tópico muito debatido, já que os republicanos continuam a eleger e votar em políticos que se opõem a tudo o que for necessário para reduzir esses tipos de coisas. . Eles dizem que são pró-vida quando se trata de aborto, mas depois se viram e apoiam armas que matam.

De acordo com Pesquise cada cidadehouve mais de 300 tiroteios em campi universitários desde 2013. Esse número impressionante nem leva em consideração as muitas ameaças de bomba – pelo menos 57 – com os quais os campi de faculdades e universidades historicamente negras (HBCUs) lidaram nos últimos anos.

Em nossa sociedade, duas coisas sempre foram verdadeiras. A primeira – a faculdade sempre foi algo que os jovens têm orgulho de frequentar, pois é uma experiência inesquecível e transformadora que te desafia e te obriga a crescer intelectual e socialmente. A segunda – o esporte sempre uniu as pessoas, pois os jogos serviram de escape para tantas pessoas – sejam torcedores ou atletas que fazem do campo seu santuário. O atletismo universitário une os dois, pois os jovens que curtimos nos campos de futebol aos sábados e nas quadras de basquete em março – embora não remunerados – sempre nos aproximaram. O futebol é uma religião no sul. Março é um mês inteiro dedicado às cestas.

Mas aqui estamos nós, em um momento que poderia ter sido evitado com uma legislação adequada, quando a coisa que a América está buscando como antídoto, os esportes, foi contaminada, junto com as coisas de que precisamos tão desesperadamente. Desde o movimento pelos direitos civis e questões raciais e sociais até o registro eleitoral e os direitos das mulheres, o esporte sempre foi um agente de mudança. E espero que, pela primeira vez, possa haver algum tipo de fresta de esperança aí. Mas, apesar da esperança que podemos ter, querendo que isso seja um catalisador para uma mudança real quando se trata de violência armada, também precisamos entender que esta é a América e, melhor ainda, Charlottesville.

Novembro é o melhor mês do calendário esportivo. O beisebol acabou. A NFL e o futebol universitário estão em pleno andamento. A NBA está na temporada e o basquete universitário está começando. Os jogos ainda estão em andamento e as rotas de fuga são excedentes. Aqui está a programação esportiva de novembro de 2022 e o campus da Universidade da Virgínia não no mesmo local em 2023 – vote.