Torcedores de futebol do Canadá optam por exibição comunitária de participação ‘monumental’ na Copa do Mundo – Reuters

Kyla Rose ainda estava a meses de nascer quando o Canadá jogou pela última vez na Copa do Mundo da FIFA em 1986.

Quando a seleção masculina faz sua primeira aparição em um torneio em 36 anos contra a segunda colocada Bélgica na quarta-feira, ela tira o dia de folga para assistir com seus pais e amigos em um pub esportivo em North Vancouver.

“Esperei por isso toda a minha vida como fã de futebol”, disse ela. “Eu realmente quero a experiência de poder assistir a equipe do Canadá jogar uma partida da Copa do Mundo com outros torcedores, não apenas do meu escritório ou sozinho em casa.”

Torcedores de todo o país estão se preparando para o início da Copa do Mundo no Catar e marcando a ocasião importante para o futebol canadense encontrando tempo para se conectar e comunidades de outros torcedores para assistir.

Apesar dos horários de início dos jogos na costa oeste – as diferenças de fuso horário entre o Canadá e o Catar variam das sete às 11 da manhã – Rose, que jogou futebol a maior parte de sua vida, disse que não perderá a abertura do torneio no Canadá ou os seguintes. partidas contra Croácia e Marrocos a todo custo.

“Só vou chegar ao trabalho algumas horas atrasada”, disse ela.

Em um país geralmente conhecido por suas proezas em esportes de inverno como o hóquei, ela disse que a classificação do Canadá para a Copa do Mundo e a oportunidade de competir ao lado de jogadores de futebol de nível mundial é um “grande negócio que aumentará o interesse pelo jogo em casa.

“Você já pode ver pessoas que normalmente não estariam interessadas em futebol”, disse ela. “É uma sensação especial pela cidade e conversar com as pessoas, todo mundo está animado.”

Christian Parlee, conselheiro para crianças e jovens no Hospital for Sick Children em Toronto, acompanha a seleção canadense de futebol há 20 anos e tinha seis anos quando jogou pela última vez em uma Copa do Mundo.

Ele comparou a qualificação do Canadá para a Copa do Mundo de 2022 a “um golden retriever que ficou trancado em casa o dia todo e finalmente conseguiu correr para fora com as crianças da vizinhança”.

Parlee disse que os torcedores de futebol no Canadá ficaram desapontados com o time no passado e as expectativas de sucesso não são particularmente altas devido à qualidade da competição programada, mas ainda chamou o momento de “monumental”.

“Acho que ninguém com senso de lógica ou razão espera muito – qualquer coisa que não seja uma derrota é uma vitória”, disse ele.

Mas a oportunidade de jogar ainda pode fazer muito para elevar o jogo em casa. Os jogadores de futebol canadenses anteriormente tinham poucas ligas para jogar e menos chances de se desenvolver no nível superior, disse ele, porque a Major League Soccer na América do Norte sempre priorizou os jogadores americanos e os principais talentos locais buscaram oportunidades na Europa.

“Agora vemos que é uma oportunidade distinta para um jogador canadense jogar no mais alto nível internacional. Não há nada maior do que isso”, disse Parlee. “Vai mostrar a uma geração de jovens jogadores que é totalmente possível.”

Parlee tirou uma folga na semana que vem para visitar o irmão nos Estados Unidos, onde assistirá à primeira partida do Canadá com o pai em um bar. Ele disse que poderia viajar quando o segundo jogo contra a Croácia acontecer, mas fez questão de proteger os dados para poder assistir em seu tablet, se necessário.

Uma vez em casa, Parlee disse que poderia acomodar pessoas para assistir ao terceiro jogo do Canadá, já que muitos de seus bares esportivos movimentados fecharam durante a pandemia do COVID-19, mas o jet lag e a programação no meio da semana podem exigir que ele assista em um local público.

“Tenho certeza de que muitas pessoas não deixarão seus empregos para assistir a este jogo e, embora aprecie isso, não compartilho desse sentimento”, disse ele.

Mas, como profissional de saúde, Parlee disse que havia motivos para se preocupar com reuniões em massa, já que departamentos de emergência e hospitais infantis em todo o Canadá lutam com um trio de vírus respiratórios circulantes – COVID-19, influenza e vírus sincicial respiratório – que sobrecarregam os sistemas de saúde . .

“Em algumas circunstâncias, você pode não querer ir a essas reuniões massivas, pode querer mantê-lo em um bar menor”, ​​disse Parlee, que observou que estava com as vacinas em dia e usará uma máscara por dentro.

Eric Franck, um servidor de restaurante em Halifax que cria conteúdo de futebol no Tik Tok, disse que nunca esperou tanto por um jogo de futebol em sua vida quanto pelo jogo do Canadá contra a Bélgica.

“Ver nossos meninos no cenário mundial vai ser uma loucura”, disse ele.

Embora esteja assistindo à estreia do Canadá em casa, Franck não estará sozinho, pois planeja transmitir a estreia do Canadá ao vivo no YouTube. Depois disso, ele planeja encontrar um boteco ou espaço público para assistir às partidas com o pai.

O Canadá precisa fazer um trabalho melhor para promover sua participação no torneio, disse ele, já que co-sediará a Copa do Mundo de 2026 com os Estados Unidos e o México.

“O único hype hoje em dia é online. Pode sair de casa, não tem nada que indique que a Copa do Mundo está chegando, nem em shoppings ou no centro da cidade”, disse Frank.

“Temos um time jovem, muitos desses jogadores estarão aqui em quatro anos, então faz sentido tentar desenvolver o jogo e promovê-lo.”

Embora o torneio deste ano não ocorra durante os meses de verão como de costume, o que significa menos churrascos, festas de rua e exibições ao ar livre, Franck quer ver os canadenses aparecerem para o torneio sempre que puderem.

“Vá ao seu pub, bar, praça da cidade, o que quer que mostre … entre no meio da multidão, entre no espírito”, disse ele. “É melhor do que assistir em casa.”

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 20 de novembro de 2022.

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Esta história foi produzida com a assistência financeira da Meta e da Canadian Press News Fellowship.