Torcedores que chegam para a Copa do Mundo do Catar encontram calor escaldante, segurança reforçada e proibição de álcool de última hora

Um torcedor do México caminha do lado de fora do Centro de Exposições e Convenções de Doha, em Doha, em 19 de novembro de 2022, antes da Copa do Mundo de 2022 no Catar.PATRICK T. FALLON/AFP/Getty Images

Vinte e quatro horas antes de 2022 Copa do Mundo FIFAos torcedores se aglomeram no pequeno estado do Golfo Pérsico do Qatar, embora as preocupações com os direitos humanos e questões sobre como um país muçulmano conservador lidará com o fluxo de estrangeiros continuem a atormentar o torneio.

O assunto que estava na boca de todos no sábado eram as autoridades do Catar revertendo a decisão de permitir a venda de cerveja em estádios, uma decisão de última hora que limitará a venda de álcool a zonas de fãs especialmente designadas. Falando à imprensa no início do dia, Presidente da Fifa, Gianni Infantino minimizou a questão dizendo “se três horas por dia você não puder beber uma cerveja, você sobreviverá”.

Mas a mudança de regra reacendeu as preocupações sobre se o Catar desistirá de outros compromissos, como acolher pessoas LGBTQ, apesar da proibição do país à homossexualidade.

O Catar gasta bilhões para garantir o sucesso da Copa do Mundo – e para melhorar sua reputação global

Para a maioria dos fãs que falaram com o The Globe and Mail em Doha no sábado, a decisão sobre o álcool não foi exatamente uma surpresa. O canadense Peter McCormick, que voou com sua família de Ottawa, disse que “ainda está esperando por isso”.

“Eles estavam claramente em cima do muro desde o início”, disse ele.

Para alguns, a notícia chegou enquanto voavam para Doha.

“Minha namorada me contou esta manhã”, disse Paul Gayet, um torcedor britânico. Mas como a venda de álcool é proibida em estádios nacionais, como em muitos países europeus – um legado de leis para combater o hooliganismo -, Gayet disse que nunca esperava algo diferente do Catar.

“Sou torcedor do Tottenham e tenho sido um pouco duro demais em Marselha recentemente e nem consigo me lembrar do jogo, então talvez isso ajude.”

Ele ficou impressionado com o Catar, especialmente com o fornecimento de transporte gratuito para todos os torcedores e com a atmosfera que gradualmente se instalou no sábado, com a chegada de pessoas de todo o mundo.

“Tem sido ótimo até agora”, disse Gayet. “Encontramos todos esses torcedores senegaleses saindo do metrô e depois um monte de argentinos, foi absolutamente brilhante.”

Essa proximidade com outros torcedores foi uma das qualidades que Infantino destacou a favor do Catar no sábado. O emirado – não muito maior que a Ilha do Príncipe Eduardo – é o menor país a ter sediado a Copa do Mundo. Isso significa que todos os visitantes basicamente compartilham a mesma cidade, e não espalhados por vários locais como nos torneios anteriores.

Outros aspectos únicos do Catar são menos bem recebidos, incluindo o calor. O clima permanece insuportável mesmo em meados de novembro, especialmente nos apartamentos de concreto do bairro Fan Festival, no centro de Doha – onde dezenas de milhares de pessoas devem se reunir todas as noites para assistir a apresentações musicais e outras. , com preços altos para bebidas e bebidas pouca sombra.

Os torcedores podem, no entanto, buscar sombra – ou mesmo ar-condicionado. Ao redor das áreas da Copa do Mundo, centenas de seguranças e equipes de contato ficaram no calor o dia todo, mostrando aos torcedores o caminho para vários locais.

Os direitos dos trabalhadores foram uma das principais preocupações antes da Copa do Mundo e uma das áreas em que o Catar fez mais progressos, pelo menos no papel. Em sua coletiva de imprensa no sábado, Infantino destacou a abolição do sistema kafala, segundo o qual os trabalhadores migrantes estavam essencialmente sob contrato com seus empregadores, e os limites do número de pessoas que podiam trabalhar fora no verão.

“Quantas dessas empresas européias ou ocidentais que faturam milhões e milhões no Catar ou em outros países da região, bilhões por ano, quantas levantaram os direitos dos trabalhadores migrantes junto às autoridades?” ele disse sobre os esforços da FIFA. “Eu tenho a resposta para você: nenhum deles. Porque qualquer mudança na legislação significa menos lucro.

O presidente da FIFA minimizou os temores de que as pessoas não estejam assistindo ao torneio por desaprovar o tratamento dado pelo Catar aos trabalhadores ou a criminalização da homossexualidade.

“Se você quer ficar em casa e dizer o quão ruins eles são, esses árabes ou muçulmanos ou o que quer que seja, porque não é permitido ser publicamente gay? Claro, acho que deveria ser permitido, como presidente da Fifa, mas passei por um processo”, disse Infantino. “Se eu fizesse a mesma pergunta ao meu pai… ele provavelmente teria uma resposta diferente.”

McCormick disse que sua decisão de vir não foi influenciada pelas várias críticas do Catar. Seu irmão mora no emirado e a família sempre fez questão de visitá-lo – e a Copa do Mundo tornou o momento óbvio para isso.

O torcedor canadense, no entanto, ficou um pouco surpreso com o controle de tudo.

“Fomos para a Copa do Mundo no Brasil em 2014, foi mais livre”, disse ele. “Aqui há segurança em todos os lugares, é muito mais organizado, mas também é muito mais limitado.”

Resta saber como esses seguranças lidam com as hordas de torcedores que se deslocarão pelo país nos próximos dias. As autoridades prometeram uma abordagem “suave” e oficiais de ligação da Grã-Bretanha e de vários outros países estão trabalhando com eles para mediar qualquer incidente que surja.

O potencial para torcedores furiosos continua alto, especialmente com alguns estádios localizados em locais remotos acessíveis apenas por ônibus – muitas vezes com uma longa caminhada ao sol para chegar ao transporte.

As preocupações também permanecem em torno das vilas de torcedores, aquelas acomodações temporárias construídas às pressas nas quais milhares de pessoas ficam durante o torneio. Muitos chegam neste fim de semana para encontrar suas aldeias ainda em construção e muitas vezes carentes de instalações, bebidas e segurança.

Os catarianos podem, pelo menos, contar com a positividade pública de um certo grupo de torcedores: aqueles que as autoridades pagaram para voar e se hospedar em hotéis.

“Não sabemos o que podemos dizer publicamente, se nos é permitido criticar as coisas”, disse Darius, um torcedor pago da Irlanda que pediu para ser identificado por esse motivo. “Não recebemos nenhuma diretiva – apenas para não fazer nada que possa causar controvérsia.”

Ele disse que estava dolorosamente ciente das críticas feitas na Copa do Mundo no Catar: “Foi a situação mais divisiva que já senti sobre vir de férias.”