Travis Yost: o desequilíbrio de talentos da NHL muda para o leste

A National Hockey League, como a maioria das ligas esportivas, é cíclica.

Caso em questão: por muitas temporadas neste milênio, as equipes mais habilidosas e capazes da liga residiram na Conferência Oeste. Nós nos lembramos de dinastias – Detroit sob Mike Babcock, Chicago sob Joel Quenneville e Los Angeles sob Darryl Sutter, todos ganharam vários títulos e tornaram a vida extraordinariamente difícil para outros contendores da Conferência Oeste.

Os tempos mudaram. Nas últimas temporadas, a mudança de talentos para a Conferência Leste foi palpável e levou ao que considero um desequilíbrio significativo de talentos.

Isso não quer dizer que a Conferência Oeste seja desprovida de talento. O time mais perigoso da liga reside no Colorado, e Dallas e Vegas já se estabeleceram como candidatos confiáveis ​​à Stanley Cup nesta temporada.

Mas o resto da conferência deixa muito a desejar. Justaposto a uma Conferência Leste onde parece haver poucos pontos fracos no cronograma, é algo que teremos que considerar constantemente ao avaliar o verdadeiro nível de talento de cada uma dessas equipes. Lembre-se: 61% da agenda de uma equipe vem de jogos de conferência.

Uma maneira de avaliar a saúde de um grupo de times – seja no nível divisional ou de conferência – é avaliar como eles se comportam quando não estão jogando entre si. Os gráficos abaixo mostram como as divisões se saíram umas contra as outras usando três métricas: diferencial de chutes na rede, diferencial de gols esperados e diferencial de gols.

Existem algumas conclusões interessantes dos dados aqui:

– Pelo saldo total de gols, Atlantic (+11) e Metro (+26) são 37 gols a mais que a Conferência Oeste em 127 jogos frente a frente até agora. Isso significa que o jogo médio entre as duas conferências vê o Leste vencer por 0,3 gols.

– As equipes da Divisão Metro destruíram as equipes da Divisão do Pacífico em suas respectivas partidas frente a frente. Em 32 jogos, as equipes do Metro são 303 finalizações (+9,4 por jogo) e 22 gols (0,7 por jogo) melhor que o Pacífico nesses lugares; notavelmente, o Carolina Hurricanes conquistou 11 de 12 pontos possíveis contra adversários do Pacífico para começar o ano com base em um diferencial de +8 gols.

– Com o domínio de Carolina, o aumento de classificação de New Jersey e os números da divisão contra o Oeste, você pode estar inclinado a pensar que o poder da NHL está no metrô. Acho que isso ainda está para ser visto. Por melhor que seja o Metro, eles foram derrotados na conferência por seus colegas da Divisão do Atlântico – as equipes do Atlântico têm 23 gols a mais do que o Metro em 46 jogos (+0,5 gols por jogo), embora os números subjacentes sejam extremamente próximos entre os dois.

– A Divisão Central parece rançosa, principalmente porque o talento (Colorado e Dallas) luta para compensar cinco peixinhos (St. Louis, Nashville, Minnesota, Chicago e Arizona são 58 gols submersos como grupo, e esses números de gols parecem lisonjeiros à luz do golpe negro e desvantagens de chance de pontuação que eles carregam todas as noites). Se nada mais, a enxurrada de times lentos nesta divisão abriu as portas para o Winnipeg Jets (+8 gols no ano), que pode ser talentoso o suficiente para garantir um lugar entre os três primeiros da divisão.

O topo da Conferência Oeste ainda parece robusto, mas a fraqueza no meio, com outro corte de times (alô Chicago, Arizona e Anaheim) já de olho no empate, abre um caminho mais fácil para os contendores a oeste do Mississippi.

Certamente em comparação com seus colegas da Conferência Leste, que parecem estar se preparando para uma luta de facas até o jogo 82.

Dados via Natural Stat Trick, NHL.com, Hockey Reference, Evolving Hockey