Travis Yost: O diferencial de gols de uma equipe da NHL, mesmo tão cedo, importa

O que separa o Toronto Maple Leafs e o Ottawa Senators até agora na temporada 2022-23 da NHL?

Na classificação, já há uma diferença de oito pontos, mas os Maple Leafs (+1) têm apenas um gol a mais que os Senators (pares) na temporada. Enquanto isso, o Winnipeg Jets (+10) está empatado em sexto na NHL. Eles estão apenas dois pontos à frente do Montreal Canadiens (-1), embora já tenham 11 gols a mais.

Qual é o meu ponto? As classificações da temporada regular costumam ser confusas, especialmente no início da temporada. Acumular vitórias é tão essencial em outubro quanto em março, mas entender o verdadeiro nível de talento de uma equipe através das lentes de um histórico de vitórias e derrotas pode ser uma aposta tola.

Olhando apenas para vitórias e derrotas, Toronto e Ottawa mal parecem ter o mesmo calibre de equipe, enquanto Winnipeg e Montreal parecem comparáveis. Transforme sua medida de vitórias e derrotas em diferença de gols e você acabará com as conclusões opostas.

A razão é relativamente simples. Imagine duas equipes, ambas com um bom número de vitórias e derrotas. Uma equipe perde apenas no tempo regulamentar, a segunda nos pênaltis. A segunda equipe provavelmente acumulou muitos mais pontos na classificação apesar de uma diferença de golos idêntica.

Existem outras maneiras pelas quais os diferenciais de gols e os recordes podem divergir – uma equipe de .500 que vence em eliminações e perde por pouco tende a terminar o ano com um registro muito melhor do que sua contraparte, uma equipe de .500 que vence partidas acirradas e perde em eliminações.

E o diferencial de gols de um time, mesmo neste início de temporada, importa muito. Considere a relação entre o diferencial de gols de uma equipe em qualquer ponto da temporada versus onde eles terminaram o ano:

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Como é isso na prática? Considere as equipes que tiveram um saldo de gols próximo de zero 15 jogos na temporada regular, onde quatro clubes canadenses – Toronto Maple Leafs, Ottawa Senators, Montreal Canadiens e Edmonton Oilers – estão atualmente.

Em pelo menos esses quatro mercados, os front offices estão tentando ter uma noção de sua capacidade de alcance. Podemos usar exemplos históricos como indicador – afinal, tivemos muitas equipes na mesma situação ao longo dos anos e podemos estudar como suas respectivas temporadas terminaram. Veja o que esses dados mostram:

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Como esperado, com mais jogos jogados, você vê mais diferenciação de desempenho. Mas uma equipe com um saldo de gols igual ao do artilheiro de 15 jogos também tende a ter um saldo de gols igual ao dos futuros artilheiros. Você terá seus outliers – o New York Rangers de 2014 e o Buffalo Sabres de 2018 pareciam equipes medianas após 15 jogos, apenas para divergir consideravelmente à medida que o resto da temporada avança – mas isso fará com que você mostre quão significativo o diferencial de gols pode ser como um preditor de resultados futuros.

Compare isso com as equipes que acumularam um diferencial de gols de dois dígitos ou melhor após apenas 15 jogos – isso incluiria os Jets e várias outras equipes Atualmente. Você pode ver que essas equipes tendem a continuar a superar seus pares e, no final da temporada, a equipe média foi 35 gols melhor do que o ponto de equilíbrio:

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A matemática oferece algumas perguntas interessantes no início da temporada para várias equipes canadenses, especialmente dadas as expectativas variadas de cada franquia.

– Os Maple Leafs lançaram alguma luz entre eles e sua competição, mas devemos realmente ser encorajados por um candidato à Stanley Cup que tem um gol de liderança em 15 jogos?

– Os senadores devem manter a paciência, pois seu desempenho parece muito melhor do que os primeiros resultados. Mas para um time passando por uma seca profunda nos playoffs, quão paciente eles podem ser?

– O Vancouver Canucks pode ter tido o mesmo número de pontos que o Senators, mas está com -13 debaixo d’água em apenas 16 jogos. Provavelmente já é hora de entrar em pânico.

Quinze jogos é um pequeno segmento da temporada, mas ainda é bastante significativo. Se você não usou o primeiro mês da temporada para calibrar sua compreensão do potencial de cada equipe nesta temporada, bem, agora é a hora.

Dados via Natural Stat Trick, NHL.com, Evolving Hockey