Uma retrospectiva da experiência da Seleção Masculina do Canadá na Copa do Mundo de 1986

A seleção canadense que chegou à Copa do Mundo de 1986 foi bem treinada pelo técnico Tony Waiters, que sabia o que queria que seus jogadores fizessem e o que não queria.

E ele se certificou de que eles soubessem disso.

O zagueiro Bob Lenarduzzi aprendeu o caminho dos Waiters pela primeira vez com o Vancouver Whitecaps, que continuou quando o técnico levou o Canadá ao México para a Copa do Mundo

“Fomos metódicos”, disse Lenarduzzi. “E eu parabenizo Tony Waiters aqui. Jogamos como tínhamos que jogar quando fomos lá.”

A equipe de 1986 era rígida sob o comando de Waiters em sua formação preferida de 4-4-2.

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Lenarduzzi relembra a coletiva de imprensa após a última partida do Canadá no México, derrota por 2 a 0 para a União Soviética. Um repórter perguntou a Waiters se ele gostaria que o Canadá, embora competitivo, jogasse mais como o Brasil.

“E sem perder o ritmo, Tony diz ‘Sabe de uma coisa? “jogadores do tipo”, contou Lenarduzzi.

“Estávamos todos bem organizados”, acrescentou. “Fomos difíceis de quebrar porque todos compraram a ideia de que todos são defensores quando não temos a bola. E jogamos algumas coisas bastante simples no ataque que nos criaram oportunidades suficientes para fazer gols.”

Waiters, ex-goleiro da Inglaterra, pediu aos jogadores do Canadá que praticassem o ‘futebol sombra’ nos treinos, sem oposição, para ensiná-los onde deveriam estar quando o outro time estivesse com a posse do balão.

“Tony teria a bola e diria ‘OK, estou aqui. Onde estão todos agora?’ Inclusive o “goleiro”, lembra Lenarduzzi.

Os servidores então diziam a seus jogadores onde eles deveriam estar, antes de passar para outra parte do campo e revisar sua posição.

“Eu disse ‘Tony, esta é a coisa mais chata que já tivemos que fazer na prática'”, disse Lenarduzzi. “E ele disse: ‘Sim, mas é importante’.”

“E adivinha quem estava treinando nas sombras quando assumi a seleção? Eu”, acrescentou.

Lenarduzzi fez 60 partidas pelo Canadá (incluindo 48 internacionais ‘A’) a caminho do Canada Soccer Hall of Fame. Ele treinou o Canadá em 1989 e novamente de 1992 a 1997.

Dale Mitchell, um atacante do Hall da Fama de 1986 que treinou o Canadá de 2008 a 2009, diz que o estilo de jogo de Waiters não era diferente do modo como muitos times jogavam na época.

“A bola foi jogada para os atacantes muito desde a linha de base”, disse ele. “Agora é mais sobre jogar no meio-campo. Mas isso era tudo o que realmente sabíamos. Estávamos prontos para competir bem e obter resultados.”

Quando Waiters assumiu o Whitecaps, ele também deixou claro o que queria que seus jogadores fizessem quando tivessem a bola.

Lenarduzzi, lateral-direito, costumava jogar a bola por dentro para um companheiro. Os garçons rapidamente negaram isso.

“Eu disse ‘Tudo bem. E se estiver aberto?'”, lembra Lenarduzzi. “Ele disse não. Eu não quero que você. Temos de ter a certeza de não desperdiçar a bola em zonas perigosas. Então, as opções são você chutar o líder nos pés ou chutar o espaço atrás, então nós entramos, empurramos como um grupo e tentamos nos recuperar a partir daí.

“E foi assim que passamos por todas as eliminatórias da CONCACAF também.”

Inicialmente, Lenarduzzi não estava convencido de que Waiters realmente quis dizer isso, especialmente se um companheiro de equipe estava aberto. Mas quando ele ignorou as instruções, os garçons o repreenderam.

“Ele disse: ‘Se você não consegue entender, pode vir e sentar ao meu lado no banco. “”

Lenarduzzi entendeu o recado.

O goleiro Paul Dolan, que tinha apenas 20 anos quando estreou contra a França na Copa do Mundo, sabia qual era sua parte no plano do Canadá.

“Meu objetivo era pegar a bola de volta e jogá-la o mais alto e o mais longe possível”, disse Dolan. “Não procurávamos lançá-lo no meio-campo. Se fosse o caso, poderíamos ir para os laterais e eles procurariam acertar o líder e construir a plataforma a partir daí. , para basear a base de lá.

“Mas foi muito organizado, muito estrutural, muito voltado para a defesa em primeiro lugar. Mas também havia uma grande irmandade naquele grupo que Tony criou por causa de sua incrível gestão de homens.

“Eu nunca acertaria da maneira que Tony jogava. Talvez sim, estilisticamente não era o mais atraente. Mas nos levou a uma Copa do Mundo, nos levou a uma Copa do Mundo.”

Foi uma lição diferente que Waiters aprendeu no Liverpool, onde foi gerente / treinador do famoso programa de desenvolvimento juvenil do famoso clube inglês em 1969-70. O lendário gerente Bill Shankly estava no comando dos Reds naquela época

“Shankly, ele disse, ‘Jogue para a camisa vermelha mais próxima. Dar e receber passes é a essência do futebol'”, disse Waiters ao The Canadian Press em uma entrevista em abril de 2020, sete meses antes de sua morte.

O Canadá não era o Liverpool, no entanto.

Os servidores mostraram outro lado de seu estilo de gerenciamento nas Olimpíadas de 1984. O time canadense jogou sua primeira fase de grupos em Boston e foi alojado em dormitórios em Harvard.

Lenarduzzi coabitou com Mitchell, Ian Bridge e o capitão Bruce Wilson, todos jogadores seniores. Um dia antes dos Jogos, bateram na porta e, quando abriram, havia seis engradados de cerveja empilhados do lado de fora – e ninguém à vista.

Naquela noite, no jantar, os garçons chamaram os quatro à parte e perguntaram se tinham cerveja.

“”Vocês todos têm experiência, sabem o que estão fazendo…Vão beber com responsabilidade. E gostaria que outros fizessem o mesmo'”, lembra Lenarduzzi. Os garçons disseram a eles. “‘Então, se você quiser convidá-los para tomar uma cerveja, isso seria ótimo. Mas você tem que ter cuidado com eles, não apenas sobre beber, mas o que mais eles estão fazendo… se você vir coisas assim, Eu não preciso saber, mas você tem que consertar.”

Em campo, Waiters trabalhou duro com seus jogadores nas bolas paradas, sabendo que eles representavam uma oportunidade.

Os canadenses se mostraram difíceis de derrotar em 1986. Uma estrela do time francês venceu Dolan apenas uma vez na estreia e levou 79 minutos para fazer isso.

A Hungria se saiu melhor, rompendo a defesa canadense e o goleiro Tino Lettieri dois minutos depois, rumo à vitória por 2 a 0. Os canadenses sofreram dois gols no segundo tempo contra os soviéticos.

Com a aproximação da Copa do Mundo de 1986, Waiters admitiu estar “um pouco nervoso”. A França foi campeã europeia e a Hungria venceu El Salvador, da CONCACAF, por 10 a 1 no torneio de 1982.

Além disso, a North American Soccer League havia falido, o que significava que alguns de seus talentos tinham que jogar dentro de casa para pagar as contas.

“Meu medo era que pudéssemos ser jogados para fora da água e isso apenas refletisse o jogo no Canadá”, disse Waiters em 2020. “A maneira como nos preparamos foi para sermos combativos e competitivos. E com os canadenses não foi difícil porque eles trabalharam muito nos treinos, para entrar em forma, para se colocar no lugar.

“Fizemos um jogo de muita pressão e competimos… Foi uma ótima experiência. O que me preocupava era a vergonha. E não ficamos constrangidos.

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Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 14 de novembro de 2022