Você acha a gasolina cara? É barato comparado ao diesel – e piora a inflação

Qualquer motorista que abasteceu com gasolina este ano está bem ciente dos preços disparados.

Mas, embora a gasolina tenha caído de altas recentes, o óleo combustível que mantém a economia global em movimento não é: o diesel.

O preço médio de varejo do diesel no Canadá superou US$ 2,40 por litro em várias épocas deste mês, um nível anteriormente inimaginável que fez muitas empresas se esforçarem para acompanhar.

vários motivos para isso acontecermas o impacto se resume a uma coisa básica: aumenta o preço de tudo e piora a inflação.

O problema talvez seja mais agudo em New Brunswick, onde o preço por litro subiu acima de US$ 3 no início deste mês, incluindo um salto impressionante de quase 70 centavos durante a noite.

Isso porque quase todas as necessidades de combustível da província são atendidas pela refinaria Irving Oil em Saint John, que recentemente fechou para manutenção, retirando do mercado 300.000 barris por dia de abastecimento.

“Quando os mercados ficam extremamente apertados, movimentos drásticos de preços podem ocorrer”, disse Patrick De Haan, analista da GasBuddy.com em Chicago. “Chame isso de desespero.”

O desespero é uma boa descrição da situação do abastecimento de diesel no Canadá Atlântico e na Nova Inglaterra, pois os barris que poderiam estar disponíveis para atender às necessidades locais são desviados para o outro lado do oceano.

“A Europa está tentando se afastar dos produtos petrolíferos russos, como o óleo diesel, e, como resultado, grande parte do produto que poderia ser importado para o nordeste ou para a costa leste do Canadá, bem como para o nordeste dos Estados Unidos, está sendo encaminhado para lá. “, disse De Haan.

Os preços do diesel começaram a decolar neste verão, enquanto a Europa se movimentava para estocar para o inverno frio que se aproxima. No início de agosto, a gasolina e o diesel custavam em média US$ 1,80 o litro no Canadá, segundo dados do governo. Em um mês, o diesel custava mais de US$ 2, enquanto a gasolina custava US$ 1,80. Essa lacuna aumentou desde então.

Escassez de diesel eleva custos agrícolas

David Coburn, um fazendeiro de sexta geração em New Brunswick, está sentindo os efeitos.

“Isso acrescenta cerca de US$ 1.000 por dia aos nossos custos de produção”, disse ele à CBC News em uma entrevista. “Temos sete tratores agrícolas… carregadeiras, três caminhões e uma colheitadeira e todos usam óleo diesel.”

Ele diz que há um ano, se tivesse sorte, poderia abastecer com diesel por cerca de US$ 1,50 o litro. Agora custa o dobro para administrar sua fazenda, e ele diz que “não há esperança de recuperar esse custo extra – é apenas uma perda direta”.

Um aumento recente nos preços do diesel acrescentou US$ 1.000 por dia ao custo de operação de sua fazenda de David Coburn. (Rádio Canadá)

Coburn conhece caminhoneiros que estão parando seus caminhões agora, esperando que as coisas se acalmem, mas diz que não tem essa opção. Ele deve colher sua safra de milho antes que o tempo frio chegue, a fim de alimentar suas 35.000 galinhas durante o inverno.

“A previsão é de neve em 20 de novembro, temos que tirar nosso lucro. Não podemos sentar e esperar”, disse ele.

Os motoristas podem estremecer quando os preços da gasolina aumentam ou decidir não dirigir, se puderem. Mas os trens, caminhões, barcos e barcaças que mantêm a economia funcionando funcionam com diesel – e eles não têm essa opção.

É principalmente um óleo transportador, mas também pode ser usado como óleo de aquecimento. Com a situação energética na Europa sendo o que é, muito do diesel que pode estar disponível para caminhões e veículos agrícolas na América do Norte foi armazenado na Europa, diz o analista da Kalibrate, Paul Posco.

“Dez anos atrás, se tivéssemos perdido a refinaria de Irving, teríamos capacidade ociosa suficiente no restante do mercado”, disse ele. “Mas não está mais lá.”

E o retorno das viagens aéreas aos níveis pré-COVID também não está ajudando, diz ele.

A refinaria Irving Oil em Saint John, New Brunswick foi recentemente fechada para manutenção. (Devaan Ingraham/Reuters)

“Diesel, querosene ou combustível de aviação, eles são basicamente a mesma parte do barril, todos chamados de barris de destilados”, disse Posco.

“Quando passamos pela COVID pela primeira vez e todos pararam de dirigir, a gasolina teve a chance de aumentar o estoque, mas não paramos de transportar mercadorias, então o diesel não experimentou o mesmo declínio.

Algum alívio pode estar à vista

A boa notícia é que a refinaria de Irving foi reaberta, trazendo um pouco mais de oferta de volta ao mercado, e os altos preços estão se mostrando um incentivo suficiente para que o mercado global comece a enviar diesel para a região. Uma dúzia de navios-tanque cheios de 3,6 milhões de barris de destilados como diesel estão atualmente a caminho do porto de Nova York, que deve chegar no início de dezembro.

Isso deve reduzir os preços, mas a Posco observa que os níveis de estoque de diesel estão no nível mais baixo desde a década de 1980.

Enquanto isso, os caminhões que transportam grande parte do que os canadenses compram terão que pagar o que for preciso para continuar, e é por isso que o fazendeiro Coburn tem um alerta para os consumidores.

“Isso vai levar à inflação”, diz ele. “Toda a nossa comida vai para o nosso caminhão em algum momento, então isso não ajudará nos números inflacionários.”