Xbox muda tom no Game Pass

Os dados financeiros mais recentes da Microsoft e os comentários subsequentes de Phil Spencer no evento Wall Street Journal Live pareciam mudar o tom.

A grande lição para alguns é como a Microsoft, pelo segundo trimestre consecutivo, não atingiu suas metas de crescimento de assinaturas do Game Pass.

Hesito em tirar quaisquer conclusões dos resultados publicados nos últimos seis meses. Não só houve uma falta significativa de grandes títulos, mas também cobre o primeiro verão completo pós-bloqueio, quando as pessoas Na realidade foi de férias. Era inevitável que os alvos dos videogames fossem perdidos, e a Microsoft não está sozinha nessa experiência.

Mas o que chamou mais a atenção foram os comentários que acompanharam a notícia. Phil Spencer estimou que o Game Pass provavelmente será apenas cerca de 15% da receita de conteúdo e serviços do Xbox no futuro e disse: “Não temos esse futuro em que acho que 50% a 70% de nossa receita vem de assinaturas”.

15% parece baixo considerando os bilhões de dólares que a Microsoft gastou em jogos e estúdios para desenvolver o Game Pass

15% parece baixo, considerando os bilhões de dólares que a Microsoft gastou em jogos e desenvolvedores, tudo em nome do Game Pass. Certamente esse não era o sonho?

O Xbox fez um ótimo trabalho com o Game Pass. O trabalho de branding e as mensagens em torno do serviço o tornaram a principal plataforma de assinatura do setor. Pode não ter a maioria dos usuários, mas todos os outros serviços – do PS Plus ao Apple Arcade – são comparados a ele.

E também se tornou um vendedor de sistemas. Pela primeira vez desde o PS2 com seu DVD player, um console de jogos tem um aplicativo matador que não é um videogame específico. A Microsoft anunciou durante suas demonstrações financeiras que metade daqueles que compraram a máquina Xbox Series S mais barata são novos no ecossistema Xbox, e é fácil imaginar que o Game Pass desempenhou um papel no desbloqueio de alguns desses novos jogadores.

No entanto, apesar desses sucessos, o impulso do Game Pass foi impedido por uma série de obstáculos. Primeiro, há o cronograma de lançamento irregular – em parte devido ao COVID-19 e à mudança subsequente para o trabalho híbrido. Esta deve ser uma situação temporária, mas o ideal de uma cadência constante de grandes jogos entrando no Game Pass ainda está muito longe. E é uma situação que se torna mais difícil pelo fato de que as editoras AAA não estão dispostas a colocar seus grandes novos títulos no serviço.

Depois, há free-to-play. O verdadeiro concorrente do Game Pass não são os jogos de US $ 70, mas o fato de os maiores títulos disponíveis – como Fortnite, Call of Duty Warzone e Roblox – serem todos gratuitos. A Microsoft está tentando encontrar maneiras de fazer o jogo gratuito funcionar no Game Pass, como por meio de seu parceria com a Riot Gamesmas fica por entender.

E depois há a realidade de que, para muitas pessoas que jogam apenas alguns jogos por ano, um serviço de assinatura simplesmente não faz muito sentido.

Todas essas são razões legítimas pelas quais a Microsoft pode estar minimizando o potencial do Game Pass, especialmente nos consoles, onde Spencer diz que o crescimento está começando a desacelerar.

Para muitas pessoas que jogam apenas alguns jogos por ano, um serviço de assinatura não faz muito sentido.

Isso pode parecer negativo e uma mudança de tom significativa para o Xbox, mas a verdade é que não é drasticamente diferente do que ouvimos antes. Em um entrevista que fizemos com Sarah Bond no ano passado, ela nos disse que a Microsoft não espera que as assinaturas se tornem o modelo de negócios dominante. E isso é algo que a empresa repetiu, embora 15% ainda pareça menor do que muitos esperavam.

E você tem que considerar o pano de fundo contra o qual esses comentários são feitos. A grande aquisição da Activision Blizzard pela Microsoft está atualmente sendo analisada e debatida por reguladores de todo o mundo. E alguns dos dados que a Microsoft escolhe compartilhar estão, sem dúvida, relacionados a isso.

Uma das grandes preocupações regulador (o CMA) diz respeito ao Game Pass e ao domínio potencial da Microsoft na assinatura de jogos e no espaço de streaming. Ao revelar que o Game Pass responde por apenas 15% de seus negócios de conteúdo e serviços, o Xbox aponta que, embora o Game Pass esteja se tornando o serviço de assinatura mais popular em jogos, é apenas um modelo de negócios, e nem mesmo o mais importante.


A disponibilidade de tantos jogos gratuitos populares em dispositivos da Microsoft é uma ameaça maior ao Game Pass do que jogos de US$ 70.

Outra mensagem para os reguladores veio nos comentários de Spencer sobre PC e celular.

A Microsoft revelou que o Game Pass cresceu 159% no PC, correspondendo aos comentários recentes que recebemos de editores independentes sobre a crescente popularidade do serviço. Falando anonimamente para GamesIndustry.bizuma editora independente previu que o Game Pass logo se tornará o principal rival do Steam, não a Epic Games Store.

E quando se trata de celular, Spencer falou do desejo de acabar com o controle da Apple e do Google, e até disse que Call of Duty mobile era mais interessante para a Microsoft do que as versões de console de primeira linha.

A Microsoft está procurando desviar a conversa dos consoles e do Game Pass, apresentando uma visão mais ampla do negócio de jogos

Não é muito diferente de nossa própria análise da aquisição no início deste ano. Ao adquirir a Blizzard, a Microsoft terá grandes marcas de PCs como Diablo e Warcraft, que – ao lado de Call of Duty – reforçarão o PC Game Pass e fornecerão um concorrente viável para o Steam. E através de títulos como Candy Crush (e Call of Duty), a Microsoft terá uma presença significativa no mobile para construir um negócio lá.

Falando nisso, a Microsoft está respondendo aos temores de que esta aquisição prejudique a concorrência dos consoles, destacando como isso aumentará a concorrência no PC e nos dispositivos móveis. Em outras palavras, não se trata apenas de competir mais com a Sony, mas também com a Apple, Google e Valve.

É um argumento convincente, mas ainda há dúvidas e preocupações sobre ele. Quando se trata de PC, o Game Pass não é um concorrente semelhante ao Steam. E alguns dos editores independentes com quem conversamos estão preocupados com o que um serviço popular de assinatura de PC pode significar para títulos independentes premium. Um editor até destacou o impacto da Netflix no cinema e, em particular, em lançamentos teatrais menores.

Esses temores não são atualmente suportados por dados, mas é algo que a indústria (incluindo a Microsoft) estará ciente. A Microsoft vai querer garantir que competir com o Steam crie mais oportunidades para os desenvolvedores, não menos.

Quanto ao celular, não está claro como a Microsoft planeja competir seriamente com a Apple e o Google. Candy Crush e Call of Duty, combinados com o Xbox Game Streaming, dariam à empresa uma forte presença móvel que não tinha antes. Mas isso não parece profundo o suficiente para oferecer uma concorrência significativa ao Google Play ou à App Store.

No entanto, por meio de seus últimos resultados e comentários de Spencer, a Microsoft está procurando desviar a conversa dos consoles e do Game Pass e apresentar uma visão mais ampla da indústria de jogos. Uma visão que ele espera mostrará como sua aquisição da Activision Blizzard por US$ 69 bilhões tornará o mercado mais competitivo, não menos.